“Los dinosaurios nos fascinan porque dominaron la Tierra antes que nosotros”

10/05/12  

“Los dinosaurios nos fascinan porque dominaron la Tierra antes que nosotros”

El paleontólogo y divulgador José Luis Sanz ha explicado hoy cómo sabemos lo que sabemos de los dinosaurios a más de 500 personas de todas las edades en el Parque de las Ciencias  

Con la conferencia se ha inaugurado el programa de actividades organizado por el museo para celebrar su 17º aniversario  

Conferencia 1
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“Los dinosaurios nos fascinan porque representan el linaje de animales que dominaron la Tierra antes que nosotros”. Según el paleontólogo y divulgador José Luis Sanz esta es una de las razones por las que estos reptiles que habitaron el planeta durante 160 millones de años despiertan tanto interés y generan tanta inquietud por conocer más sobre su larga estancia en el planeta. Pero, ¿cómo sabemos todo lo que sabemos de ellos? Sanz ha contestado a esta pregunta ante las más de 500 personas de todas las edades que han asistido a la conferencia, con la que ha arrancado el 17º aniversario del Parque de las Ciencias.

La respuesta está en la gran variedad de registros fósiles que los dinosaurios han dejado en las rocas sedimentarias del Mesozoico: “A través de los diferentes documentos fósiles que existen -huesos, huevos y nidos, coprolitos (excrementos), icnitas (huellas fósiles), gastrolitos y contenido digestivo, marcas de depredación y tejidos y estructuras no esqueléticas- podemos conocer cómo eran y cómo vivían, qué tamaño tenían, sus patrones de comportamiento e incluso a la velocidad a la que se desplazaban”, explica el paleontólogo. Una información que cada es más amplia y exhaustiva gracias a la aplicación de nuevas tecnologías. En este sentido, Sanz ha destacado dos: la utilización de los sistemas de escaneado en rayos X y las tecnologías de realidad aumentada adaptada a la paleontología que permiten reconstruir los esqueletos, determinar la musculatura e incluso saber cuál era su peso aproximado.

En los últimos meses también se han producido descubrimientos que nos ayudan a profundizar aún más en el conocimiento de estos animales. Entre ellos, José Luis Sanz se ha referido a las últimas publicaciones científicas sobre el color del plumaje de tres especies de dinosaurios. Un hallazgo que se ha producido a partir del análisis de los melanosomas que han conservado en el sistema tegumentario (órgano que sirve de protección externa al cuerpo de los animales, con varias capas y anejos como glándulas, escamas, pelo y plumas).

Gracias al desarrollo de la paleontología y de la dinosaurología -la disciplina que estudia este grupo de especies- en España se han descubierto más de una decena de dinosaurios. La mayor parte de los restos fósiles se han encontrado en Aragón, Castilla la Mancha, Valencia, Cataluña y Castilla León. Sanz es el autor del descubrimiento del primer dinosaurio que se nombró en España: el Aragosaurus. Este hallazgo se produjo en 1984 y, desde entonces, esta disciplina “ha experimentado una gran evolución en España con aportaciones científicas muy importantes que desvelan cada vez más datos sobre una de las especies que más fascinan al ser humano”.

La evolución de esta disciplina depende en gran medida del “clamor popular y de la fascinación que despiertan estos reptiles en todos los públicos” y para ello es imprescindible contar con la colaboración de los museos que son los que “generan opinión e inquietud científica en los ciudadanos”, ha aseverado. Así, se ha referido al valor que tienen propuestas como la exposición ‘Tyrannosaurus rex’ que aúnan la fascinación y el rigor científico para que todos los públicos “conozcan mejor a los dinosaurios y valoren la importancia de esta ciencia básica”, ha añadido.

José Luis Sanz es Catedrático de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid, miembro Correspondiente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales, Director técnico del Museo Paleontológico de Elche y miembro del consejo científico del Institut Català de Paleontologia (2007 en adelante). También es de numerosos artículos y autor de libros sobre dinosaurios como ‘Mitología de los dinosaurios’, ‘Dinosaurios, los señores del pasado’ y ‘Cazadores de dragones’, entre otros.

12 de mayo: Jornada de Puertas Abiertas
Con esta actividad arranca el 17º aniversario del museo que tendrá como eje central la Jornada de Puertas Abiertas el próximo sábado 12 de mayo. La XV Feria de la Ciencia, el concurso fotográfico amateur bajo el lema ‘Compartir la ciencia’, música, magia, más de 40 demostraciones científicas realizadas por estudiantes y docentes de toda Andalucía y un programa especial en torno a la botánica son algunas de las propuestas para celebrar el cumpleaños del Parque de las Ciencias.